Taiwan, back next time!

Pour conclure, Taïwan aura été un très beau voyage ! En tout cas un chouette premier aperçu de l’île. Difficile en effet de parler d’exhaustivité mais comme on devrait y retourner de temps à autre, l’objectif n’était pas vraiment là… Autre objectif atteint (en tout cas à ma connaissance) : essayer de faire bonne impression à la belle-famille 🙂 Je ne vais pas m’étendre sur le sujet mais entre la barrière de la langue et le grand-père qui n’est pas un fervent défenseur de l’ouverture à l’international*, tout n’était pas conquis d’avance…

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Mais tout s’est super bien passé, j’ai été accueilli comme un Prince partout où nous sommes allés, et j’ai été sincèrement impressionné par la gentillesse et le respect des gens, qu’ils soient jeunes ou vieux, qu’ils parlent anglais ou non. Par leur curiosité à mon égard, mais aussi par leur flexibilité : j’ai le sentiment que si je n’avais pas organisé le temps à l’avance lorsque nous sommes venus en Europe, il n’aurait pas été possible de voir (presque) tout le monde… Ici, j’ai l’impression qu’Amber a juste prévenu les gens de ses dates, et qu’à partir de là tout s’est mis en place sans trop d’efforts ! Bon, avoir tout et tout le monde dans une seule et même ville, à portée de main à toute heure aide beaucoup, c’est sûr, mais même. Je comprends mieux les décalages d’anticipations que nous pouvons parfois avoir 😉

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Hot pot de luxe…

Côté finances, pour deux au total et une fois tout converti dans une seule monnaie, on a dépensé autour de 66000 $… Taiwanais ! Inutile de vous dire que le taux de change n’est pas du tout équivalent. Allez, je vous évite un coup de Google, ça fait autour de 2000 €, un peu moins de 3000 $ australiens.

Que ce soit à Yunlin chez les grands-parents ou à New Taipei City chez les parents, on a été logés, nourris (du moins ce qu’on a bien voulu), blanchis… Ça aide évidemment beaucoup à maitriser les dépenses :). Comme vous pouvez le voir sur le petit camembert, deux très gros postes se dégagent :

Chart# l’avion, qui, malgré la compagnie la plus low cost qu’on ait pu trouver, représente tout de même la moitié de nos dépenses ! Comme quoi, mieux vaut partir le plus longtemps possible…

# les cadeaux, nouvel an chinois (temps pour lequel il est de mise d’acheter de nouveaux vêtements) et tradition des « enveloppes rouges » oblige.

Avantage indéniable de l’ile en comparaison des pays occidentaux, tout le reste est très bon marche, à commencer par la nourriture et les transports, 3 ou 4 fois moins chers qu’en Australie ou en France. Un autre exemple (qui ne fait pas partie des statistiques ci-dessus) : on est allé voir un dentiste pour deux dents, puis un dermatologue, le tout pour environ 70 €, sans même être bénéficiaire du système national de protection sociale, incroyable !

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Un point négatif : nous n’avons pas organisé grand-chose pour le mariage, tout au plus mesuré à quel point ça allait être galère de le faire… :/ Et sans doute pas si évident que ça de faire venir les gens, même si de tous les pays asiatique que j’ai eu l’occasion de visiter, Taïwan est le plus proche moins éloigné de la culture occidentale…

Il n’en reste pas moins que le pays est un dépaysement complet, que ce soit en terme de nourriture (on en a un peu parlé ici), d’architecture (ici), de transports (ici),  de paysages (pour lesquels l’île mérite son ancien nom de Formose**) et d’habitudes (une anecdote qui mérite d’être citée ici est l’organisation du ramassage des poubelles : plutôt que de laisser les poubelles plusieurs jours créer des risques sanitaires dans les rues, les autorités collectent les ordures deux fois par jours directement auprès des habitants. Donc si vous entendez un camion arriver en jouant des airs de musique classique*** à plein volume, ce n’est pas un marchand de glaces, mais les poubelles ! Et il est temps de sortir le sac de déchets pour attendre le camion sur le pas de votre porte). J’allais vous encourager à y passer vos prochaines vacances, lorsque je me suis dit qu’un des avantages du pays était aussi sans doute l’absence de touristes ! De touristes occidentaux, tout au moins, car vous y trouverez facilement coréens, japonais ou ressortissants des pays du sud-est. Non, à la réflexion, le mieux est d’attendre une des prochaines fois qu’on y sera pour y faire un saut : vous aurez alors des guides locaux (je ne parle pas de moi-même) pour visiter !

Excellente continuation a tout le monde, profitez des beaux jours qui reviennent (en France, pas ici…) et à bientôt ! Tom & Amber

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Un camion poubelle dans une ruelle de Xindian

* Et encore moins vers les pays occidentaux, qui sont plein de gens dangereux… Le pire étant que ça commence à devenir vrai : chaque semaine apporte son lot de mauvaises nouvelles, et quand la sœur d’Amber associe « BOMB » avec « EUROPE » au jeu « Codenames », on peut se dire qu’il y a du chemin à (re)faire…

** « Magnifique », en portugais.

*** En l’occurrence « La lettre à Elise » de Beethoven, tandis que le camion des déchets recyclés joue « La Prière d’une Vierge » de Tekla Bądarzewska. Allez savoir pourquoi ces morceaux-là, hyper classiques et hyper européens…


Changement de garde au Chiang Kai-Shek Memorial Hall

And panda @ Taipei Zoo !


To summarize, Taiwan would have been a very nice trip! At least a great first sight of the island. Indeed, difficult to talk about exhaustivity but that was not the goal, as we should go back from time to time… Another goal reached (as far as I know): try to give a good first impression to the family-in-law 🙂 I will not stretch this topic too much but with the language barrier, and with a Grand-Pa who is not a huge fan of international relationship*, the success wasn’t won in advance…

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But everything went more than well, I’ve been hosted as a Prince everywhere we went, and I’ve been sincerely impressed by people’s kindness and respect, whether they are young or old, whether they speak English or not. By their curiosity for me, and also by their flexibility: I feel like if I hadn’t organised in advance the time we spent in Europe, it wouldn’t have been possible to see (nearly) everyone… Here, I feel Amber just warned people with her dates and beyond then, everything was put in place without too much effort! Well, it’s much easier to have everyone in the same city and everything within easy reach, but even: no need to anticipate too much in Taiwan 😉

Blog - Taiwan - Conclusion - Stamps 1

Stamps, which you can find pretty much everywhere!

From a financial point of view, for both of us in total and converted in a single currency, we spent around $66000… New Taiwanese Dollars, I should precise! As you can guess, the exchange rate is not really equal. Okay, I save you the time to Google, it makes around €2000, not far from AU$3000.

In the grand-parents’ place in Yunlin and in Amber’s parents’ place in new Taipei City, we’ve been hosted and fed (at least for a big part)… This obviously helps to reduce the expenses :). As you can see on the little chart, we had two big expense items:

Chart# the plane. Even though we booked the cheapest company we could, it represents half of the cost of our trip! This shows again that it would be much cleverer to leave longer…

# the gifts. Because of Chinese New Year, for which you have to buy new things, especially new clothes, and follow “red envelops” traditions.

Clear advantage of the island compare to Western countries, everything else is really cheaper. Food and transports, for instance, are 3 or 4 times cheaper than in Australia or in France. Another example (which is not part of the stats above): we went to see a dentist for two teeth, then a skin doctor, for less than AU$90, without getting any benefits from the local Medicare, unbelievable!

Blog - Taiwan - Conclusion - I will walk toward my dreams, step by step

« I will walk toward my dreams, step by step » – Chiang Kai Shek Museum

One negative thing: we nearly didn’t organise anything for the wedding… Just took the measure of how difficult it will be to organise it :/ And to gather people here, even though among all Asian countries I could visit, Taiwan is the closest less far from Western culture…

Nevertheless, the country is a complete change of scene, whether in terms of food (we talked about a little here), architecture (here), transports (here), landscapes (for which the island deserve its old name of Formosa**) and habits (one anecdote that deserve to be written here is the garbage collect organisation: rather than piling up bins for few days in the streets, and create potential sanitary issues, trucks come twice a day to collect rubbish bags. If you hear a truck playing very loud some classical music***, it’s not an ice cream truck but the garbage collecting! And it’s time to get out your own rubbish bag and wait for them on your doorstep)> I was going to encourage you to consider Taiwan for your next holidays but I just think now that another advantage of the country is that there’s really not many tourists! Not many Western ones, at least, you will find Korean, Japanese or South-East Asian tourists more easily… No, after thinking, the best would probably be to wait for the next time we’ll be there: when you will come, you will have local guides (I don’t talk about myself) to organise a personal visit!

Very good weekend everyone, enjoy the nice days back (in France, not here…), see you soon! Tom & Amber

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Bye!

* And even less with Western countries, which are full of dangerous people… The worst is that it’s becoming true these days: every week bring a new bad news, and when Amber’s sister associate the word “BOMB” with the word “EUROPE” when we play “Codenames”, you can see how far we are again…

** “Beautiful” in Portuguese.

*** In that case, “Für Elise” from Ludwig Van Beethoven, while the recycling garbage truck plays “A Maiden’s Prayer” from Tekla Bądarzewska. No idea why these music, very classical and very European…

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