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(half) Princes Highway

Retour à Sydney, de notre road-trip de 3300 km… Et du coup reprise des articles du blog !

L’idée, pour passer les vacances de Noel, était de se faire la mythique Great Ocean Road… Chose qui fera l’objet du prochain article, celui-ci étant consacré à la route de plus de 1000 kilomètres qui va de Sydney à Melbourne, en suivant de larges portions de la Princes Highway, axe routier qui longe plus ou moins la côte sud de l’Australie et traverse pas moins de 3 états.

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Penguin Parade Beach, Philip Island

On aurait pu tracer et se faire le tout en une grosse journée de voiture mais vous commencez à connaître notre manière de voyager : pas mal d’étapes, et donc beaucoup plus de temps ! On a volontairement oublié Kiama et Jervis Bay, dans la mesure ou on y était quelques semaines avant, on peut donc résumer le voyage en deux étapes majeures : Ben Boyd National Park et Philip Island.

Ben Boyd NP est une vaste forêt à la limite entre New South Wales et Victoria. Le camping gouvernemental afférent est niché, pour ne pas dire caché, au fin fond de la forêt en question… Je ne vous parle donc pas de l’accès (25 bornes sur une piste de sable, la voiture a dû se demander si on ne l’avait pas confondue avec un 4×4…), mais on peut par contre parler du camping en lui-même : entre deux lacs et à deux pas d’une superbe plage, de laquelle un sentier côtier permet d’explorer plus largement les environs : une côte volcanique qui semble hostile mais cache en fait d’autres petites plages perdues dont l’eau claire et le sable immaculé ne peuvent faire que rêver ! Les animaux habituels (wallabies, goanas, possums…) ne se privent pas de venir visiter les emplacements de camping ; et si le confort est minimal (ni douches ni eau potable), les emplacements permettant d’allumer un feu de bois sous les étoiles compensent largement.

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Ben Boyd NP coast

Philip Island, à deux petites heures de Melbourne (tout dépend du trafic sur le pont reliant l’île au continent), est pour l’essentiel une réserve naturelle que des gens intelligents ont orienté en activité commerciale : il y a un parc avec des koalas, des tours de bateaux, des tours de ferme, un sanctuaire animalier… Pour notre part, compte tenu d’une météo peu clémente, on s’est contenté de trois petites ballades : The Nobbies, à la pointe sud-ouest, d’où il est possible d’apercevoir des phoques (bon, nous on n’a vu que des oiseaux, mais des centaines, pour le coup…) ; Cape Woolamai, une immense (et très belle) plage dédiée au surf* ; et la fameuse Penguin Parade

Tous les jours, lorsque la nuit tombe, des centaines de pingouins reviennent de la pêche et traversent la plage par petits groupes pour rejoindre leurs nids respectifs. On s’installe donc sur la plage peu avant le coucher du soleil et on observe… Lorsque le ciel est assez sombre pour leur permettre d’échapper aux oiseaux de proie, les petits pingouins (30 cm de haut, il faut avoir l’œil !) sortent de l’eau, se regroupent et marchent jusqu’à deux kilomètres pour rejoindre leur foyer et nourrir leurs petits. C’est sincèrement super mignon de les voir se dandiner, discuter entre eux, checker si tout le monde suit bien, prendre une sieste de quelques minutes sur le ventre, ou encore vérifier que celui qui fait la sieste va bien ^^.

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Cape Woolamai, Philip Island

Ah si, j’ai failli oublier la Panny’s Chocolate Factory… On a fait la visite : super intéressant ! Et très ludique, avec des jeux permettant de gagner du chocolat (pour les enfants, oui, et alors, de quoi j’me mêle ?) ou encore des pingouins mécaniques qui t’apportent le chocolat de ton choix… :p

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Oui, on a teste tous les jeux !!

Entre ces différents lieux et jusque Melbourne, la route traverse des paysages assez variés, entre plaines, forêts et côtes sauvage. Parfois un peu long** mais après tout, quand on choisit un pays de la taille d’un contient, il faut assumer !

Quelques photos, comme d’habitude, et à la prochaine pour la Great Ocean Road…

Tom & Amber

* Si si, l’île est classée comme « National Surfing Reserve » : maintenant vous saurez que ça existe ! 😉

** Et encore, en regardant la carte de l’Australie, Melbourne n’est pas bien loin de Sydney :/


Back to Sydney, from our 3300k road-trip… And back to the posts!

To spend our Xmas holidays, our idea was to make the Great Ocean Road… This will be the topic of a next post, this one will be dedicated to the 1000k road going from Sydney to Melbourne, along the coast, following parts of the Princes Highway, a coastal road going through 3 states along the Southern coast of Australia.

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The sandy roads of Ben Boyd National Park

We could run and make this road with a big day in the car but I believe you start to know by now how we like to travel: few or many steps, and so much more time! We intentionally skipped Kiama and Jervis Bay, as we were there few weeks before, so we can summarize the trip with two main steps: Ben Boyd National Park and Philip Island.

Ben Boyd NP is a huge forest located across the limit between New South Wales and Victoria. The Government campsite is nested, if not hidden, at the very end of the forest… I won’t talk about the access (25k on a sand track, our car was wondering if we didn’t confuse it with a 4WD…) but we can talk about the campsite itself: between two lakes and right close to a very nice beach, from where you can take a track to explore the surroundings: a volcanic coast that looks like unfriendly but actually hides small lost beaches, whose immaculate sand and crystal clear water can only makes you feeling in a movie! The standards animals (goannas, wallabies, possums…) felt free to visit any tent sites; and even thought the comfort is minimal (no shower nor drinkable water), we can easily balance with the firewood places under the stars.

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Beach in front of the campsite, Ben Boyd NP

Two small hours from Melbourne (all depends on the traffic across the bridge), Philip Island is mostly a natural reserve that clever people transformed in business: there’s a park with koalas, cruise tours, farm experiences, a sanctuary… Because of a quite unfriendly weather, we just made 3 “walks”: The Nobbies, at the Southern-West end of the island, where we should be able to see some seals (unfortunately, we saw only birds, but hundreds of them…); Cape Woolamai, a gigantic (and beautiful) beach dedicated to surf*; and the famous Penguin Parade

Every day, when the night falls, hundreds of penguins come back from fishing and cross the beach in order to join their nest. So, we just sit down on the beach right before the sunset and we watch… When the sky is dark enough to allow them to avoid prey birds, the little penguins (30cm height, need to have good eyes!) get off the water, gather and walk (sometimes till 2k) to join their burrow and feed the youngs. Sincerely, it’s super cute to see them waddling, chatting, checking if everyone is alright, taking a quick nap lying on their belly, or verifying if the one taking a nap is okay ^^.

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Seal Rocks, Philip Island

Oh, I nearly forgot to mention Panny’s Chocolate Factory… We went visiting it: very interesting! And very playful, with games that allow you to win some chocolate (for kids, yes, so what? Is it your business?) or mechanical penguins who bring for you the chocolate you chose… :p

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Chocolate train in Panny’s

Between these different places and till Melbourne, the road goes across various landscapes: plains, forests, wild coasts… Sometimes a bit long** but after all, when we choose a country with the size of a continent, need to assume!

Few pictures, as usual, and see you next post for the Great Ocean Road…

Tom &: Amber

* Yes, the Island is classified as “National Surfing Reserve”: now you can know it exists! 😉

** But when you look at the map of Australia, Melbourne is still quite close to Sydney :/

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