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Europe #2 – God save…

Premiers pas en Europe (la quasi vraie cette fois-ci… du moins tant que le Brexit reste dans les cartons) pour Amber. Et pour ma part, première fois que je mets les pieds en Angleterre… 21 heures* ne sont pas assez pour prétendre avoir visité la ville mais du peu qu’on a pu en voir, Londres est on ne peut plus… anglaise 😉

Bus à impériale, petit crachin qui va bien (qui, cela dit, n’a pas duré bien longtemps), bâtiments gothiques côtoyant les plus récentes tours de verre, rien ne manque !

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On avait (très) peu de temps, on a donc été a l’essentiel avec une ballade dans le cœur de la ville : Westminster et Big Ben (impressionnants !), the London Eye (vu de l’autre rive de la Tamise), Tower Bridge (plus petit que je ne pensais, et moins joli aussi… les travaux en cours n’aidant pas non plus) et la Tour de Londres (massive !), la Tate Gallery (bon, ce point là est un échec personnel… Grimshaw étant une boite basé à Londres, les londoniens ne manquent pas parmi mes collègues, et plusieurs m’avaient recommandé le bâtiment, mais je n’avais pas percuté qu’il y en a deux dans la ville ! Et bien sûr j’ai vise la mauvaise… Bref) et Buckingham Palace (même de nuit, le bâtiment envoie du pâté).

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Coup de cœur : le Sky Garden. Au sommet d’une tour de verre désignée par Rafael Viñoly et livrée en 2014-15, le lieu porte bien son nom : un jardin dans le ciel, offrant une vue à 360° sur la ville et ses hauts lieux (de la cathédrale St-Paul aux tours de Norman Foster ou de Renzo Piano)… Un brin frisquet sur la terrasse, malgré les raisons de soleil perçant entre les nuages, mais vues magnifiques et imbattable rapport qualité / prix (bon, ok, l’accès est gratuit, pour peu que l’on s’y prenne au moins 10 jours à l’avance pour réserver… Ce n’en est que mieux !).

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Et des ballades faites au gré de notre feeling et des bus rouges (du moins ceux dans lesquels les places en haut et à l’avant étaient disponibles ^^), on retiendra : Borough Market, sur la rive sud du London Bridge, plein de commerces orientes nourriture bio ; la City de Westminster, autour du Palace Theatre (dans lequel se joue la nouvelle pièce de théâtre Harry Potter, a guichets fermés), avec diverses salles de spectacles ; et Old Spitalfields Market dans le quartier Whitechapel, un marché couvert sympa, avec échoppes de créateurs artisanaux et boutiques de vêtements, agrémenté de quelques restaurants, dont l’immanquable (mais pas super bon) fish & chips…

Bref, une ville agréable, pour le peu de temps que nous y avons passé, et dans laquelle ce sera un plaisir de revenir à l’occasion !

Cette fois encore, quelques photos, et un peu de patience avant l’Europe continentale 😉

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* Oui, on a passé 16h à Londres sur la journée du 18 octobre, de l’atterrissage de l’avion au départ du bus, et 5h de plus deux semaines plus tard lors de l’escale entre Barcelone et Sydney, escale qu’on a mis a profit pour quitter Heathrow, aller se balader et manger un morceau avec une amie de longue date d’Amber, qui vit à Londres depuis un an.

Oh, failli oublier deux importantes recommandations culinaires :

  • le restaurant Flat Iron, 9 Denmark Street : le steak (quasiment le seul plat disponible au menu) y est délicieux.
  • le Milk Train Cafe, 44 Bedford Street : pour les gourmands amateurs de glaces a un niveau artistique: une tuerie !

First steps in Europe (the nearly real one this time… at least till someone push the Brexit button) for Amber. And first time in England for me… 21hours* are not enough to pretend we have visited the city, but it’s more than enough to note that London is absolutely… English 😉

Red double-decked bus, few drops (even if that was not for long), Middle-Age buildings side-by-side with the most modern glass towers, nothing’s missing!

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We had only a (very) few time so we targeted the highlights with a walk in the heart of the city: Westminster and Big Ben (impressive!), the London Eye (seen from the other side of Thames), Tower Bridge (smaller than I thought, and less nice as well… maybe because of the construction work in progress) and London Tower (massive!), and the Tate Gallery (this one was a personal failure… Grimshaw is a London-based practice, so it’s pretty easy to find some people from London in here. Some of them recommend me the building but I didn’t notice that there was two in the city! And obviously I chose the wrong one… My bad) and Buckingham Palace (even at night, the place is really cool).

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Our favorite: the Sky Garden. At the top of a glass tower designed by Rafael Viñoly and achieved in 2014-15, the place didn’t steal its name: a garden in the sky, offering a 360° view over the city and its highlights (from St-Paul’s cathedral to Norman Foster or Renzo Piano’s towers)… A bit chilly on the balcony, in spite of few sun-rays going through the clouds, but wonderful spectacle and unbeatable quality / price ratio (okay, I confess, the entry is free, as long as you book at least 10 days before… Even better!).

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And from the small journeys we made depending on our mood and on the bus (more precisely the ones in which we could seat in front of the top deck ^^), we will remember: Borough Market, on the southern side of London Bridge, full of organics shops; Westminster City, around the Palace Theatre (in which the new Harry Potter play is on, fully booked since a while), with many event places; Old Spitalfields Market in the Whitechapel suburb, a nice market, with some stalls of creators (objects, jewels, clothes…) and few restaurants around (including the famous -but not delicious- fish & chips.

In summary, a really cool city, even though it’s hard to say with a so quick visit, in which it will be a pleasure to come back if we get a chance to!

This time either, few pictures, and a bit of patience before continental Europe 😉

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* Yeah, we spend 16 hours in London on the 18th of October, from the landing to the bus departure, and 5 more hours two weeks later, during the stop-over between Barcelona and Sydney. Enough time to leave Heathrow, have a break and eat something with an Amber’s friend, who live in London since a year.

Oops, wait, I nearly forgot two important eating recommendations:

  • the Flat Iron restaurant, 9 Denmark St: the steak (pretty much the only available dish on the menu) is delicious.
  • the Milk Train Cafe, 44 Bedford St: for greedy guys, fans of ice cream… But at an artistic level: a must!
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4 réflexions sur “Europe #2 – God save…

  1. SanD. dit :

    Nous avons aussi adoré Londres et constaté, contre tout préjugé, que l’on y mangeait très bien. Effectivement les fish & chips sont délicieux. Après 4 jours de visites, il nous en reste encore beaucoup à voir. Perso, le Tower Bridge m’a impressionné quand nous avons visité l’ancienne salle des machines où se trouvent les vieux moteurs à vapeur de la fin du XIXe siècle qui soulevaient le tablier. Avez-vous pu le voir ?

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    • Le probleme, c’est qu’on a voulu avoir un bel apercu en seulement une journee ! Du coup, pas le temps de visiter le Tower Bridge (et donc pas sa salle des machines :/ ), la Tour de Londres ou autre… Va falloir qu’on y retourne !

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      • SanD dit :

        1 journée ou plusieurs jours, Londres a tellement de choses à découvrir qu’il faut toujours prévoir d’y retourner. On y retournera aussi c’est sûre. 😉

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