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National Pass Track

Bon, ok, les Blue Mountains on connait déjà un peu… Mais premièrement, pas moyen de passer un week-end de 3 jours à la maison ; deuxièmement, pas moyen de rester le nez sur l’ordi alors qu’il y avait un magnifique soleil dehors ; troisièmement, dernière occasion de belle ballade avant de partir pour l’Europe ; quatrièmement, les campings de la cote étaient complets (note pour plus tard : s’y prendre plus d’une semaine en avance…) ; et enfin, on n’avait pas encore fait de vraie longue randonnée dans le secteur…

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Du coup, on a posté une annonce sur notre site et leboncoin local, chargé la voiture avec les affaires de camping et la bouffe, embarqué deux gaziers* dans l’aventure, et roulé direction la National Pass Track… (bon, en passant (re)faire le Scenic World et de là, une marche d’entraînement pour (re)voir les Three Sisters, quand même…)

Cette rando est classée Grade 4 (sur une échelle de 1 à 5), et même si elle n’est finalement pas si longue que ça, elle n’est clairement pas adaptée à qui n’aime pas ou ne peut pas marcher longtemps sur des sentiers escarpés… Mais elle en vaut la peine ! Le départ se fait depuis le sommet de la montagne, Wentworth Falls picnic area. Après avoir garé la voiture (chose moins simple qu’il n’y parait : l’endroit est populaire, même tôt le matin !), la marche commence… Vu qu’on part du sommet, il ne faut pas bien longtemps pour arriver aux premiers points de vue (Princes Rock Lookout et Fletchers Lookout) ; c’est ensuite que ça devient marrant… Les Wentworth Falls elles-mêmes sont accessibles en suivant l’Undercliff Track**, une étonnante piste coincée entre deux couches de pierre de la montagne, bordée d’arbres et obligeant souvent parfois à faire gaffe a sa coiffe.

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La National Pass commence depuis les chutes elles-mêmes et emprunte le même genre de sentier mais cette fois-ci dans une falaise a pic et sans les arbres ! (Oui, content de ne pas avoir oublié l’appareil photo). Après un moment à longer la falaise à sa mi-hauteur (chose qui offre des points de vue intéressants sur les cascades, la montagne et les arbres à perte de vue…), on est descendu*** dans la forêt, marcher sur la Wentworth Pass. Celle-ci permet d’accéder au pied des chutes (et donc de se baigner pour qui ne veut pas attendre l’été…) puis de marcher quelques heures au cœur des Blue Mountains, avec aucun autre son que celui des oiseaux et des cascades, et aucune autre inquiétude que celle de choisir quand se poser pour casser la croûte…

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A la fin de la Wentworth Pass, on rejoint la National Pass puis l’Overcliff Track, qui sont en fait 3 sentiers partant du même point et se rejoignant à un autre point, suivant simplement des altimétries (très) différentes. Bon, vous vous en doutez, si on a descendu plusieurs centaines de mètres à pic au départ, il y a bien un moment où il faut remonter ! Et ça se fait de manière presque aussi pentue, en escaladant longeant les magnifiques Lodore et Empress Falls jusqu’au sommet. De là, retour à la voiture en longeant à nouveau la crête, parsemée de points de vue à couper le souffle (Empress lookout, Queen Victoria lookout, Lyrebird lookout…). L’esplanade située non loin du parking est un très bon spot pour ceux qui veulent profiter de la vue sans se lancer dans la grosse rando : on a d’ailleurs pu profiter d’un petit moment de détente inattendu, avec un groupe d’irakiens qui avait mis le thé à chauffer, et nous ont super gentiment invité à le partager avec eux !

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Total : 6h de marche (en mode plutôt tranquille) et environ 350 photos. A peine un nuage aperçu, et la plupart du temps une lumière incroyable (voir les photos et dans la version anglaise plus bas). Bilan plus que positif pour ce condensé des Blue Mountains en une seule marche !

Allez, bonne fin de semaine a tout le monde, à bientôt !!

* On a failli hériter en prime d’une jeune fille rencontrée à Katoomba, qui a tapé dans l’œil de l’un des gaziers, lui-même ne l’ayant pas laissée indifférente… On espère plus de développement dans notre prochaine édition 🙂

** Pause culture : il parait que c’est là qu’en 1836, Darwin a vu un ornithorynque pour la première fois… Et qu’il aurait déclaré « Chopez le les gars : au barbecue, avec des patates et du fromage, c’est une tuerie ! ». Malheureusement on n’en a pas vu, et Amber avait déjà géré les repas de toutes manières…

*** Pas sûr que le terme soit le plus approprié : ça fait penser à une pente douce ou un simple escalier. Mais non : il s’agit d’échelles et d’escaliers super raides, taillés à même la roche sur 150 ou 200m de hauteur… Et quand on pense que les gars ont réalisé ça au tout début du XXe siècle, avec des pelles et des pioches (et un peu de dynamite pour faire bonne mesure), ça force le respect !


Yes, we have already been few times in the Blue Mountains… But first, no way to spend a 3 days weekend at home; second, no way to stay on the computer while there’s a powerful sun outside; third, last chance of nice walk before leaving Australia for Europe; fourth, all the campsites along the coast were already full (note for later: book a bit more than one week before…); and finally, we’ve never done real hike in this area yet…

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So, we’ve posted an ad on Gumtree, filled the car with all the camping stuffs and all the food, taken two blokes* in the adventure, and started our journey on the National Pass Track… (not without a stop in the Scenic World and from there, a training walk to the Three Sisters)

The hike is a Grade 4 one (on a scale from 1 to 5). Even if it’s finally not so long, it’s definitely not a good idea to take it if you don’t like or if you can’t walk on steep paths… But it’s worth to do! The journey begins from the top of the mountain, Wentworth Falls picnic area. After parking the car (which is not so easy as it looks: the place is pretty popular, even early in the morning), let’s start the walk… As we started from the top, no need to walk a lot to enjoy the first lookouts (Princes Rock Lookout and Fletchers Lookout); the fun starts just after… You can access the Falls by following the Undercliff Track**, a surprising path nested between two layers of rocks from the mountain, tree-lined and requesting you to be often sometimes careful not to hit your head.

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The National pass Track starts from the falls themselves and follow the same kind of path, but along a vertical cliff and without trees! (yes, very glad not to have forgotten the camera). After some time walking horizontally along the half-height of the cliff (which gave us interesting lookouts on the waterfalls, the mountains and the infinite trees…), we went down*** in the forest, hiking on the Wentworth Pass. With this one, we could access the bottom of the waterfall (so you are also able to swim if you can’t wait for summer…) and walk few hours in the heart of the Blue Mountains. With no noise, except the birds’ songs or the water falling; and with no worry, except to choose when we are going to sit to have our lunch…

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At the end of Wentworth Pass, you join the National Pass and then the Overcliff Track ; basically they are 3 paths starting from the same point and joining another point, following 3 (very) different height of the mountain. Well, you can guess that if we went down by few hundred meters at the beginning, we will have to go up at some point! You are right, and the way back is pretty much as steep as the way down, by climbing hiking the beautiful Lodore and Empress Falls, till the top. From there, go back to the car walking along the plateau, sprinkled with breathtaking point of views (Empress lookout, Queen Victoria lookout, Lyrebird lookout…). The green area located quite close to the car park is a really good spot for who wants to enjoy the view without making a big hike: there, we could enjoy an unexpected relaxing time with a group of Iraqi guys, who made a hot tea and invited us to share it with us!

Total: 6h walk (in a pretty cool way) and about 350 pictures. Maybe one or two clouds and most of the time an amazing light (see pictures). Very good review for this summary of the Blue Mountains in a single walk!

Okay, have a good end of week, see you soon!!

* Because of a beginning of mutual alchemy with one of our guy, we nearly embarked in addition a young woman met in Katoomba… We hope to have information on the following in our next edition 🙂

** Cultural minute: it seems to be here that Darwin, who visited the area in 1836, first saw a platypus… And I’ve been told that he said “Hey, catch it guys: on a barbecue, with potatoes and cheese, it’s terrific!”

*** Not sure this is the best word I could choose: it makes thinking to a soft slope, or a normal stairway. But definitely not: it’s a 150 or 200m height path, with ladders and very steep stairs, built by hand in the early 1900’s, using picks and shovels, with a bit of dynamite for good measure: respect for the builders!

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4 réflexions sur “National Pass Track

    • Haha, because otherwise every young people between 20 and 30 over the world would come to Brittany in Working Holiday!!
      That said, Brittany is still the most beautiful place in the world… Objectively 🙂

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  1. MarianneMonfort dit :

    Impressionnants ces paysages et ces cascades , parcours sportif !! : entrainement avant le GR 34 … à découvrir pour Amber !!

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