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Ski in Australia!!

Ca va sans doute faire bizarre, vu les températures estivales, pour ne pas dire caniculaires, qui s’affichent en France (et c’est pire à Taiwan), mais le week-end dernier, on est allé skier !!

Post - Ski - Snow

L’Australie est plus célèbre pour ses plages et ses koalas que pour ses pistes de ski, cependant les états du sud du pays disposent de stations de ski comparables à ce qui se fait dans les Pyrénées (je n’ai jamais été skier dans les Alpes, je ne peux donc pas comparer). Pour la New South Wales, toutes sont situées autour du Mt Kosciuszko, au coeur d’un superbe Parc National, à environ 6 heures de route en direction de Melbourne (un petit Nantes – St-Lary, un saut de puce à l’échelle locale… Saut de puce qui reste pas moins fatigant quand on se le fend sur juste un weekend, mais rien d’anormal ici).

On a d’abord tenté d’organiser le truc par nous-mêmes, mais impossible de trouver le moindre logement a moins de 500 $ la nuit, on a donc laissé tomber et pris un tour organisé au départ de Sydney, chose qui s’est en fin de compte avéré une bien meilleure idée… Du coup, vendredi soir, bus pour Jindabyne, base de départ naturelle pour les stations de ski. Et après une (courte) nuit, direction les pistes ! A Thredbo, entre 1400 et plus de 2000 m d’altitude. Petite remise à niveau pour débutants rouillés (comme moi) ou débutants complets (comme Amber) avec 2h de leçons et on a attaqué les choses sérieuses : remontée mécanique jusqu’au Cruiser et pistes vertes pour redescendre (petite note en passant, les codes couleurs ici ne sont pas les mêmes que chez nous, histoire d’embrouiller le monde, mais vu notre niveau on n’a eu besoin de n’apprendre qu’une seule couleur !). Un poil ambitieux pour la toute nouvelle confiance d’Amber, j’ai quelques vidéos de belles bûches dans l’appareil photo… Pas de mal, mais à la fin, on s’est dit que pour stopper, il devait y avoir une meilleure technique que celle qui consiste a s’affaler dans la neige ! 🙂 Du coup la fin de la journée a été plus mesurée, avec quelques tours de piste jaune (leur piste d’essai, avec tous les groupes de gamins. Assez découragent d’ailleurs de voir un mouflet de 5 ans, super confiant, te doubler à fond la caisse sans se casser la figure…).

IF

Our gears, in Eagles Nest

Deuxième jour, suite de la remise à niveau et nous voilà devenu pro. Enfin presque, pas loin, en tout cas assez pour croire qu’on pouvait s’attaquer au gros morceau de la station : The Basin, 2037m, plus haut point skiable « grand public » d’Australie. Il faut un peu se le mériter dans le sens ou la remontée mécanique « Kosciuszko Express » ne conduit pas au sommet : il faut descendre une piste verte, dans le vent froid, puis prendre un tire-fesse (nommé T-Bar ici, une espèce d’ancre relié à un méga-élastique : nous ça a été mais un pote a fait toute la montée à plat-ventre ! Malheureusement, j’ai loupé la photo…), qui lui conduit au sommet. De là, deux choix de descente : piste verte ou piste noire ? Pro mais pas encore totalement inconscient, on a joué soft… Avec le Village Trail, 5 km, une des plus longues pistes skiables d’Australie : quelques passages peu évidents mais de magnifiques vues sur les sommets enneiges et la vallée dans laquelle est blottie la station.

IF

En résumé, un super week-end, avec un temps globalement magnifique et une station bien assez grande pour ne pas s’y ennuyer. Même si elle pense que j’ai essayé de la tuer en l’emmenant sur les pistes des sommets (elle a même dit « récidiver », si si, à cause du rafting en NZ et de la plongée sur Straddie Island… Juste des histoires.), je pense qu’Amber se laissera convaincre d’y retourner… Heureusement car j’ai envie d’essayer le snowboard le prochain coup ! Tiens, pour la peine, une fois n’est pas coutume, une petite photo :

Post - Ski - Us

Et quelques-unes de plus pour ceux qui en veulent. Allez, c’est pas le tout mais faut retourner au boulot… A+ !

Tom & Amber


It will probably seem strange, because of the summer temperatures that are displayed in France (it’s even worst in Taiwan, by the way), but last weekend, we went skiing!!

Australia is more famous for beaches and koalas than for ski tracks, however the states from the South of the country hosts some ski places similar to the one we can find in the Pyrenees (I’ve never been ski in the Alps so I cannot compare). In New South Wales, all are located around Mt Kosciuszko, in a beautiful National Park, at about 6 hours drive in the direction of Melbourne (a small Nantes – St-Lary, a bit tiring when you do that in only a weekend but nothing impressive here).

Post - Ski - General

We first tried to organise this trip on our own, but impossible to find any accommodation for less than $500 a night, so we gave up and we booked a tour from Sydney. Much easier, really. So, on the Friday night, we took a bus for Jindabyne, the closest city to the ski stations. After a (short) night, let’s go to ski! We chose Thredbo, between 1400 and 2000 m of height. 2 hours of lessons for beginners who forgot most of the job (like me), or beginners who really begins (like Amber), and we were ready to start the serious job: lift to the Cruiser and green tracks to go down (just to let you know, the colours for the level of difficulty are not the same as the code we have in France, probably just to get people confuse, or because of the English influence, that makes things always inverted, I don’t know… But thanks to our level, we needed to learn only one colour!). A little bit ambitious, for the Amber’s brand new confidence, I’ve got some movies of nice falling off on my camera… Nothing bad, but at the end of the day, we were thinking that it should be a better way to stop than lying on the snow! 🙂 So, the end of the day was more calm, with few tours of the yellow track (the training track, with all the kids. A bit annoying, by the way, to see a 5-years-old kid, full of confidence, overtaking at full speed without falling over…).

IF

Maybe it doesn’t look like but this one was quite steep, actually…

Second day, another lesson to improve our abilities and we are professional. Nearly, almost, enough to think that we could climb till the masterpiece of the station: The Basin, 2037m, highest “general public” skiable point of Australia. So, you have to deserve it, a bit, as the “Kosciuszko Express” lift doesn’t go to the top: you first have to ski down on a green track, in a really cold wind, and then take a T-Bar (a very basic chair linked to a big elastic: for us it was fine but a friend did all the journey flat on one’s stomach! Unfortunately, I missed the picture…) that goes to the real top. From there, two choices: green track or black track? Pro, but not completely crazy, we played it soft… With the Village Trail, 5k, one of the longest run of Australia: few parts more difficult but some wonderful views on the snowy mountains and on the valley which the station is nested in.

Post - Ski - Amber ready

Amber, ready to go!! Alone in the snowy mountain…

In summary, a great weekend, with a nice weather and a station big enough not to get bored. Even if she thinks I tried to kill her (she even said “backslide”, because of the rafting in NZ and the diving in Straddie Island… Pure legends.), I believe Amber will be convinced to go back… Which is good, because I wanna try snowboard next time! OK, just to show you how good she was on skis, a picture:

Post - Ski - Amber pro

And few more pictures for who wants. OK, that’s all folks, now time to go to work… See ya!

Tom & Amber

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2 réflexions sur “Ski in Australia!!

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