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The Blue Mountains

A peine posés à Sydney (voir ce post), on a prétexté la visite d’une amie pour programmer un week-end dans les Blue Mountains*, à environ 1h30 de voiture de Sydney. La route en elle-même n’a pas grand intérêt, une succession de petites villes bâties sur le modèle de l’ouest américain (une artère centrale bordée de commerces et équipée de auvents publicitaires), mais petit à petit, le paysage se fait plus vallonné, et la route grimpe insensiblement jusqu’au joli village de Leura puis à la petite ville de Katoomba. De là, quelques minutes suffisent pour arriver à Echo Point, d’où l’on peut comprendre pourquoi on a grimpé si haut…

Post - Blue Mt - Wentworth Falls - Princes Rock Lookout

… Et admirer une vue plongeante panoramique sur les Three Sisters**, trois impressionnants rochers au milieu d’un paysage de forêts et de montagnes à perte de vue… Une marche de 30 minutes aller-retour (incluant des escaliers franchement verticaux) te conduira à la première des 3 sœurs, reliée par un petit pont (joliment dénommé Honeymoon Bridge) à la montagne elle-même… Ballade très sympa, ponctuée de points de vue tout en hauteur sur la vallée (conseil d’un couple d’allemands rencontrés là : faites gaffe à bien tenir votre téléphone, sans quoi la falaise à pic vous fera regretter la promenade…). Bien entendu, il y a moyen de faire des marches autrement plus longues un peu partout autour de cette zone, on en a choisi une de 2h30, qui part de Chelmsford pour rejoindre Kiah Lookout via Leura Cascades : même type de paysage et de points de vue impressionnants, mais dans une atmosphère légèrement plus « préhistoriques », du fait d’une végétation un peu plus dense et variée, et sans doute aussi parce qu’il y a tout simplement moins de monde !

Post - Blue Mt - Spirou et Fantasio - Vallee des Bannis 2Il faut en effet dire que pas mal de gens s’arrêtent aux Three Sisters et dans les recherches faites avant de venir, les Blue Mountains sont assez souvent résumées a ça. Et c’est un peu dommage, car la région réserve d’autres surprises… On a pu s’en rendre compte en restant une nuit sur place, et notamment grâce au fait que le camping de Katoomba soit plein ! Du coup on a dormi dans celui de Blackheath. Là, les gérants nous ont conseillé deux ballades : la première, depuis Govetts Leap Lookout, nous a conduit jusqu’à Evans Lookout en passant par les Bridal Veil Falls. Environ 2h30 aller-retour. Avez-vous lu « Spirou et la Vallée des Bannis » ? Si non, je vous le recommande (et pas seulement pour la référence à notre virée) : les paysages que nous avons traversés s’apparentent clairement à une vallée inexplorée, une immense forêt impénétrable entièrement ceinturée d’abruptes falaises, hautes de plusieurs centaines de mètres, du haut desquelles se lancent ponctuellement des chutes d’eau et sur lesquelles arrivent tout de même à pousser quelques arbres courageux… La seconde, Hargraves Lookout, est un superbe point de vue sur la Megalong Valley à presque 360 degrés, un piton rocheux dominant un peu plus de campagne que de forêts mais du haut duquel on se sent tout petit et prêt à se poser quelques heures et réfléchir sur le monde, un peu…

Post - Blue Mt - Blackheath - Light and Shadows 2

Avant de rentrer à Sydney, on s’est arrêté un moment à Wentworth Falls, admirer le point de vue depuis Jamison Lookout et marcher 20 minutes jusqu’au Princes Rock Lookout, depuis lequel la vue sur les chutes d’eau et sur la vallée est grandiose ! Sans doute aussi grâce à la lumière dorée du soleil couchant, et au fait que la plupart des gens semblent ne s’arrêter qu’aux points de vue accessibles en voiture (pourtant je l’ai joué ‘en tongs que j’te l’fais’ tout du long -oui, j’avais oublié mes chaussures, pas de commentaires- et finalement ça se fait assez bien).

Voila… Juste un bref aperçu des Blue Mountains mais un aperçu dépaysant, rafraichissant (oui, j’ai oublié de vous dire qu’ici le climat est nettement moins chaud qu’à Brisbane, et donc nettement plus agréable pour moi !) et qui donne envie d’en voir plus… Ça tombe bien, il y a encore pas mal d’endroits où nous n’avons pas été (Glenbrook, Mount Victoria…) et pas mal de randonnées restent à faire dans les coins ou on a été…

Allez, quelques photos, une courte vidéo (pour vous rendre mieux compte de l’échelle…) et je vous dit à la prochaine !

* Si vous vous demandez pourquoi elles sont « bleues », voilà l’explication fournie par le guide local (mais pas constaté de façon très probante sur place) : la densité des arbres d’Eucalyptus créée une atmosphère chargée de gouttelettes d’huile d’eucalyptus, qui colorent de bleu le brouillard traverse par les rayons du soleil…

** Allons-y pour la légende… Trois sœurs de la tribu Katoomba, Kayla, Wimlah and Gunnedoo, vivaient dans la Jamison Valley. Elles tombèrent amoureuses de trois frères de la tribu Nepean, mais les mariages étaient interdits entre les deux tribus. Les hommes décidèrent donc de les capturer mais une guerre s’ensuivit, et pour leur propre protection, un sorcier changeât les trois sœurs en pierre. Malheureusement celui-ci fut tué durant la bataille et personne ne s’avéra capable d’inverser le sortilège !

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Not even settled down in Sydney (see this post…), we took the visit from a friend as pretext to organize a weekend in the Blue Mountains*, at about 1h30 from Sydney by car. The road itself is not really interesting, with few little cities built in the same mould than the cities from the west of the US (one main street, lined by some shops with advertising canopies), but step by step, the landscape becomes hillier, and the road goes imperceptibly up till the nice village of Leura, then till the little town of Katoomba. From there, few minutes are enough to arrive to Echo Point, from where you can understand why you have gone so high…

Post - Blue Mt - Katoomba - Three Sisters

… And enjoy a panoramic looking down on the Three Sisters**, three really impressive rocks in the middle of a mountain and forest landscape to the horizon… A 30 minutes walk return (including some very steep stairs) allows you to see the first sister, linked by a little bridge (nicely named Honeymoon Bridge) to the mountain itself. Very pleasant walk, with many high lookouts on the valley (oh, an advice from a couple of German we met there: keep your mobile phone in your hand, if you don’t want to regret the walk thanks to the sheer cliff…). Of course, you have plenty of longer walks around this area, we chose one of 2h30, which leave Chelmsford to join Kiah Lookout, with Leura Cascades on the way: same kind of landscapes and impressive lookout, but in a rather more “prehistoric” atmosphere, because of a denser and more various vegetation, and also maybe because there is much less people!

Post - Blue Mt - Spirou et Fantasio - Vallee des Bannis 1You have to know that many people stop their journey at The Three Sisters, and when we looked on the internet before coming, the Blue Mountains are often summarized to the Three Sisters. That’s a shame, because this area is full of other surprises… We could notice thanks to the night we spent there, and thanks to the Katoomba campground was full! So we had to sleep in the Blackheath one. There, the owners suggested us two walks: the first one, from Govetts Leap Lookout, drove us till Evans Lookout with a stop to enjoy the Bridal Veil Falls. About 2h30 return. Have you ever read “Spirou et la Vallée des Bannis” (sorry, I don’t know the title in English…)? If no, I recommend you this comic (not only for the reference to our trip): the landscapes we went through really look like an unexplored valley, an impenetrable huge forest surrounded by steep cliffs, from the top of which start few waterfalls and on which some very brave trees grow up against all odds… The second one, Hargraves Lookout, is a nice lookout on the Megalong Valley, nearly 360 degrees. It’s a rocky outcrop on which we can feel how small we are and ready to take a nap and think, a bit…

Post - Blue Mt - Blackheath - Light and Shadows 1

Before coming back to Sydney, we stopped a time in Wentworth Falls, enjoy the point of view from Janison Lookout and walk 20 minutes till Princes Rock Lookout, from which the view on the falls and on the valley is wonderful! Probably also thanks to the golden light of the sunset, and thanks to people, who seem to stop mostly at the lookouts where you can go by car (that said, I had forgotten my shoes -no comments, please-, so I did the whole weekend with my flip-flops, and finally it’s not so bad).

So… Just a quick preview from the Blue Mountains, but a fresh and relaxing preview (yes, the weather here is less hot than in Brisbane, so much easier to live for me!) and that made us want to see more… Luckily, there are plenty of other places where we didn’t go (Glenbrook, Mount Victoria…) and we still get many hikes to do in the places we went…

Post - Blue Mt - Hargraves Lookout

Just few pictures, a short movie (to give you a better idea of the scale) and I say you good bye!

* If you are wondering why The Blue Mountains are “blue”, here is the explanation from the local guide (not really seen on site, that said): the density of the eucalyptus trees creates an atmosphere full of droplets of eucalypt oil, which appear as a blue haze when the rays of light go through…

** Let’s go for legend… Three sisters, Kayla, Wimlah and Gunnedoo, lived in the Jamison Valley in the Katoomba tribe. They fell in love with three brothers from the Nepean tribe, but marriage was forbidden between the two tribes. So the men decided to capture the three sisters but a war ensued, and in order to protect them, the sisters were turned to stone by a wizard. But he was killed in the battle and no one else could turn them back!

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2 réflexions sur “The Blue Mountains

  1. Marianne Monfort dit :

    Paysages grandioses et très différents pour le coup …. La légende n’est pas rigolote mais  » Les trois sœurs  » peuvent être fières de leur décor : c’est magnifique et grandiose . On se sent tout petits !!

    Aimé par 1 personne

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