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Brisbane

Brissie pour les intimes… Capitale du « Sunshine State » Queensland, à prononcer contre toute logique ‘Brisbeun’ si vous voulez avoir une chance de passer pour un local… J’avais prévu de faire cet article depuis un bon moment mais faute de temps (et de vision un peu claire sur la suite des choses), ça ne s’est pas fait. La clôture de l’épisode « Queensland » (ou en tout cas du premier épisode, qui sait…) m’a donné la volonté de ranger les quelques 1500 photos prises dans la ville, au hasard des dizaines de ballades que j’y ai faite.

Post - Brisbane - River - North shore

C’est donc chose faite, et pour accompagner cet album, je vous ai bien entendu concocté un petit article… 🙂

Brisbane, toute capitale d’état (d’une superficie de tout de même 3,5 fois la France, et 50 fois Taiwan) qu’elle soit n’est ni bien grande ni bien compliquée à maitriser : tout peut s’y faire à pied et traverser le centre-ville ne te prendra pas plus de demi-heure. Ou la journée si tu veux t’arrêter écouter les musiciens de rue dans Queenstreet, te poser peinard sur King George Square ou flâner le long de Brisbane River…

Sur la rive nord de cette rivière (opposé à Southbank, donc, pour ceux qui suivent depuis le début), le cœur populaire de Brisbane est incontestablement Queenstreet Mall, deux rues totalement piétonnes (fait assez rare, dans ce pays conçu pour la voiture, pour être signalé), bordée de magasins et de galeries commerciales et parsemée de petites constructions : échoppes, scène de concert, large ombrière, bancs où se poser… Chaque fois que je m’y suis baladé, j’ai pris beaucoup de plaisir à regarder les groupes de musiques jouer… J’en ai donc un paquet sur le disque dur, je vous livre mon coup de cœur : The Fergies, un groupe de frères et sœurs super dynamiques et a l’énergie communicative (clin d’œil aux fans de Friends, en passant…).

Queenstreet, à 10 minutes à pied de l’école d’anglais ou j’étais au début, connecte les deux principales places de la ville : King George Square et Brisbane Square. La première accueille la Mairie et diverses manifestations (type marché, concert organisé, arbre de Noël…), la seconde accueille une médiathèque (il y en a un paquet sur l’agglo, toutes en réseau et gratuites, proposant de nombreux films français et autres [note : je ne vous recommande pas du tout « Astérix et Obélix Mission Cléopâtre en anglais, c’est une catastrophe !]), le casino (sis dans un magnifique bâtiment, le Heritage Hotel), des cafés / brasserie et des manifestations ou concerts plus informels.

IF

Un peu à l’écart du centre-ville vers l’Est, vous pourrez trouver Fortitude Valley (véritable repaire des agences d’architectes, soit dit en passant, mais hébergeant aussi l’incontournable Chinatown, ici aussi très bariolé), un jardin botanique plus petit que celui de Mt Coot-Tha mais tout de même très agréable, ou encore New Farm Park, qui héberge la Powerhouse, une ancienne usine reconvertie en siège de manifestations culturelles… Vers l’Ouest, Mt Coot-Tha offre une vue panoramique sur toute la région ; vers le Sud, eh ben Southbank ! Et vers le Nord… Eh bien figurez-vous que je n’y suis pas allé ! Pour connecter le tout, Brisbane River est super sympa à parcourir avec les City-cat (sorte de ferrys catamarans) ou les City Hooper (navette gratuite pour le centre-ville), c’est le long de cette rivière que vous trouverez un pont haubané qu’aurait adoré mes profs de géométrie à Nantes et le Story Bridge, un pont de 1940 qui rappelle clairement les ponts d’Eiffel chez nous (et qu’on peut escalader -il n’y en a que 3 dans le monde- même si les aléas ont fait que je n’ai pas pu le faire… La prochaine fois !).

Post - Brisbane - Storey Bridge

Can you see the people climbing the bridge???

En terme d’architecture, la ville est une composition (plus exactement une addition) de différentes époques et de différentes échelles, un peu comme Sydney d’ailleurs, avec un centre-ville dense et essentiellement dédié aux bâtiments « actifs » quand les suburbs se veulent plus résidentiels et de moins en moins denses à mesure que l’on s’éloigne du centre, et de plus en plus riches à mesure que l’on s’approche de la rivière ou de la mer (à Wynnum, ou on habitait jusqu’à il y a une semaine, il n’y a pratiquement que de grandes maisons avec immenses terrasses vue sur mer, tandis que dans l’Ouest on trouve des maisons en bois de type « US » – mais des maisons tout de même, rêve amé… australien oblige).

Voila un peu le decor… Quoi d’autre ? Honnêtement, je pense que la capitale du Queensland est une bonne base de départ pour visiter la côte Est de l’Australie (de Cairns à Melbourne en gros, OK je ne suis allé dans aucune des deux villes, mais on va y aller, promis !) et la Nouvelle-Zélande, en plus de proposer pas mal de week-ends sympas dans un rayon d’une heure ou deux en voiture. En terme de climat, mieux vaut aimer le (très) chaud et le soleil (de plomb). En terme de transports, la ville n’a pas volé sa réputation d’être très chère, la contrepartie est une relative efficacité des trains (je n’ai pas trop testé les bus car comme partout en Australie ils sont conçus pour les locaux, non pour les touristes qui découvrent, à savoir que tu ne sais jamais ou tu es ni quel bus tu dois prendre pour aller ou tu veux… Cela dit, la plupart des chauffeurs que j’ai rencontré sont très aimables, et même en centre-ville les bus sont très efficaces car ils disposent d’un impressionnant réseau de routes souterraines dédiées). Et en terme de population, on peut dire que les gens sont fidèles a l’image de l’Australie que je pouvais avoir : cools et détendus !

Faut dire qu’ils ont le coin qu’il faut pour ça !!

Post - Brisbane - Chinatown - Surprenant

A very funny building, in Fortitude Valley…

OK, je vous laisse avec quelques photos, j’ai encore un logement, enfin, une auberge de jeunesse (si si, en-dessous de 40 ans tu peux ! Je suis donc encore jeune, ha !) à trouver pour les 5 nuits à venir… La bonne nouvelle, c’est qu’on a trouvé un (vrai) logement pour les deux semaines suivantes : un petit appartement sur la rive nord de Sydney (il faut traverser le Harbour Bridge pour venir au centre-ville, mais en fin de compte ça ne prend qu’une grosse demi-heure et la vue sur la baie durant la ballade est superbe : impossible de se plaindre !)

A la prochaine !

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Capital city of “the Sunshine State”, Brissie for the friends… I planned to make this post since a long time but because of a lack of time (and a lack of view on the future as well), I didn’t. The end of the “Queensland” period (at least the end of the first episode, who knows…) gave me the will to sort the nearly 1500 pictures that I took in the city, during the tens of walks I made there.

That is now done, and to go with this album photo, of course I cooked up a little post.. 🙂

Queensland is ‘just’ a state (its area is 3,5 times the France area, and 50 times the Taiwan area) in Australia, and not the more important one. So is Brisbane: it’s a quite small city and it’s easy to master it in few time, you can do everything by foot and going through the city center will take about half an hour… Or the whole day if you want stopping to listen the street bands in Queenstreet, to take a nap in King George Square or to stroll along Brisbane River…

IF

A huge concert in Queenstreet Mall…

On the North shore of this river (so, opposite to Southbank, for people who follow since the beginning), the popular heart of Brisbane is clearly Queenstreet Mall, two pedestrian streets (it’s rare enough, in this country designed for the cars, to be highlighted), lined with many shops and commercial center, and scattered with many little kiosks: cafes, concert stage, big shade shelter, benches where to rest… Each time I walked through, I really enjoyed watching the music bands playing… I’ve got a lot of them on the hard drive, I give you my “coup de coeur” (if someone has got a good translation?!): The Fergies, a very dynamic siblings bands, with a communicative energy (blink for the Friends’ fans, aside…). See yourself:

Queenstreet, 10 minutes by walk from the school I studied English, link the two main places in the town: King George Square and Brisbane Square. King George is the City Hall place and welcome many kind of organized events (markets, concert, Christmas tree…), Brisbane Square is the Library place (there’s loads in the whole city, all linked and free, with many French and Overseas movies [by the way, I really don’t recommend “Asterix and Obelix, mission Cleopatra” in English!!]), the casino (located in a very nice building, the Heritage Hotel), some cafes and fast restaurants, and some informal concerts or events.

A bit away from the city center, Eastward, you will find Fortitude Valley (with many architectural practice, by the way, but also with the inescapable Chinatown, pretty colourful here as well), a botanical garden more little than the Mt Coot-Tha one but really pleasant, or New Farm Park, which host the Powerhouse, an old factory converted in a contemporary show place… Westward, Mt Coot-Tha provide a huge view on the whole Brisbane area; Southward… Southbank of course! And Northward… I didn’t go so I don’t know! At last, to connect everything, Brisbane River is very cool to navigate on, with the City-Cat (kind of catamaran ferries) or the City Hooper (free shuttle for the city center). On this river you will find a nice cable-stayed bridge, that my geometry teachers in Nantes would have loved, and the Story Bridge, a bridge built in 1940 which really looks like the Eiffel bridges in France (we can even climb this bridge -there are only 3 in the world-, but the circumstances made that I couldn’t… Next time!).

Post - Brisbane - River - Southbank

If we talk a little bit about architecture, the city is a composition (more exactly an addition) of different periods and different scales, as is Sydney. The CBD is really dense, dedicated to the “active” buildings, and the suburbs are much more residential, less and less dense when you go away from the city center, and more and more rich when you go closer from the river or the sea (in Wynnum, where we lived till one week ago, there are nearly only very big houses with huge terraces with a view on the sea. In the West suburbs, you will find more “US” type wooden built houses – but houses anyway, Amer… Australian dream always!).

Post - Brisbane - Architecture - Contraste

So this is the set… What else? Honestly, I think this city is a good base to explore the East coast of Australia (from Cairns to Melbourne… OK, I’ve never been in these places but we will go, sure!) and New Zealand, in addition of the many weekends you can have within one or two hours by car around the city. About the weather, it is better if you like the (powerful) sun and the (big) heat. About the transports, they are really expensive here, but I have to say that trains are efficient (I didn’t try buses too much because, as everywhere in Australia, they are made for local people, not for tourists: you never know which one goes where nor which stop you are at… That said, most of the drivers I talked with are friendly! And even in the CBD, buses are reliable thanks to an impressive underground dedicated road network). And about the people, they are like you can imagine Australian people: relax!

Easy, that said: they have the right place for that!

OK, I let you with some pictures, I still have to find an accommodation, more exactly a bagpack hostel (yeah, under 40 I can! I am still young, haha) to find for the next 5 nights… The good news is that we found a (real) accommodation for the two following weeks: a little apartment on the North shore of Sydney (you have to go across the Harbour Bridge to reach the city center, but finally it’s only half an hour and the view on the bay during the walk is gorgeous: no way to complain!)

See ya!

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