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New Zealand #2 – Waitomo & Rotorua

Après le pays des montagnes du Mordor, voici venu celui des cavernes et de La Comté ; après le temps du froid, voici venu celui du chaud, voire du très chaud…

Post - NZ 2 - Hobbiton - Bilbo.jpg

Waitomo est réputé pour être l’une des premières destinations pour qui souhaite voir des vers luisants (par paquet de mille, s’entend). De ce qu’on a pu voir, cette réputation est justifiée : une fois dans les caves de Waitomo, il suffit d’éteindre la lampe et on peut voir des milliers de vers luisants, tapissant littéralement les parois des caves ! Non seulement des vers luisants mais aussi de curieux filaments irisés d’une lumière blanche, le long desquels les vers se déplacent… (impossible de prendre des photos, celles que j’ai mis en ligne ont été fournis par les guides). Bref, un coin magique. Le seul « problème » est l’accès : les caves sont situées 30 m sous terre, avec pour seule entrée une faille dans les roches, suivie d’une rivière souterraine. En clair, on a été bon pour une 5 heures d’alpinisme (descente en rappel, remontée en cordée) et de spéléologie (entrecoupe de passages dans des tunnels dimensionnes pour des nains anorexiques, et de rafting à l’aide d’une grosse chambre à air, lui-même avec des passages sans la lampe frontale, je laisse votre imagination faire son boulot : se laisser porter par une rivière, sous une voute noire mais constellée de petites lumières vertes est une expérience plus que sympa !). 5 heures de fun !

Post - NZ 2 - Wai-O-Tapu Palette

Après une ballade dans le secteur (ou décidément les rivières semblent aimer faire des tours et des détours, et passer dans des cavernes…), on s’est dirigé vers Matamata, qui héberge le Hobbiton Movie Set, les décors qui ont servi à filmer le trilogie Le Hobbit (ceux qui ont servi pour le Seigneur des Anneaux n’étaient que provisoires) : ne pas oublier de réserver à l’avance car même si le lieu est situé au milieu de nulle part, il y a beaucoup, beaucoup, beaucoup de monde ! Mais les 80 $ ne sont pas perdus : le village des Hobbits, de même que tout le contexte campagnard, est réellement bucolique et enchanteur !! Dommage que ce soit un peu une usine a visites car dans les moments sans trop de monde, on n’a aucun mal à s’imaginer dans les films ! Décors très finement montes et entretenus, le faux a vraiment du mal à se distinguer du vrai, et cerise sur le gâteau, la bière servie dans le village (et nulle part ailleurs sur la planète) est particulièrement savoureuse… Et il faut admettre qu’autant on a eu de la pluie a Waitomo (chose dont on se foutait un peu franchement), autant on a eu un superbe soleil pour Hobbiton.

Post - NZ 2 - Rotorua - Kerozene Creek

Etape suivante, Rotorua, cœur de l’ile nord, fief Maori (quelque peu édulcoré) et zone volcanique active… Pour ce qui est des Maoris, les villages proposant des spectacles pour les touristes ne manquent pas : on en a choisi un mais pour ma part j’ai été un peu déçu : beaucoup plus touristique que Maori, malgré un lieu assez beau par ailleurs, au milieu des arbres et des feux de camps à la tombée de la nuit… En revanche, pour ce qui est de l’activité volcanique, on a eu de quoi faire : Wai-O-Tapu est une zone de geysers et de sources chaudes comparables au Yellowstone National Park (quoique nettement moins impressionnantes, et beaucoup plus petite), et Kerozene Creek est un trou d’eau, dans une rivière d’eau chaude (environ 40 degrés) : on y accède par une route gravillonnée improbable, sans aucun panneau, suivi d’une marche en forêt. Jusqu’au bout on se dit qu’on s’est goure de lieu mais non : une cascade d’eau chaude qui se jette dans une piscine d’eau toute aussi chaude, et personne d’autre que nous pour en profiter !! Un Must-Do que je vous recommande si vous passez par la… Peut-etre avec le rafting sur la Withe River, incluant une chute de 7 metres (apparemment la plus haute du monde ouverte aux debutants comme nous), super sympa !

Allez, quelques photos et je retourne bosser un peu (oui, j’ai trouve un job de nettoyeur (qui a dit ‘Leon’ ?) a quelques centaines de dollars la semaine, en attendant de trouver mieux…). A la prochaine !

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After the land of mountains and Mordor, here is the land of caves and The Shire; after cold times, here is warm times, or even hot times…

Post - NZ 2 - Hobbiton - Zoom

Waitomo is a famous spot for whom wants to watch glow worms (I mean, thousands of them…). As far as we could see, this reputation is deserved: when you are in Waitomo caves, you just have to turn off the light and enjoy the sight of thousand and thousand glow worms which live on every surface of the caves! Not only glow worms but as well some with filaments, iridescent in a with light, on which the worms are slithering… (impossible to take pictures, I only have the one that were given by the guides). So, a magic place. The only “problem” is the access: the caves are 30 m under earth, with only one entrance, a break in the boulders, and then only one way, an underground river. That means, we had 5 hours of alpinism (abseiling, roped ascent) and of speleology (within some parts in tunnels designed for anorexic dwarfs, and some parts of rafting on a big glow tube, itself with some parts without frontal light, I let your imagination do its job: to be carried away by a river, under a dark vault constellated with small green lights is a very nice experiment!). 5 hours of fun.

Post - NZ 2 - Wai-O-Tapu

After a walk in this area (where rivers really want to do turns and detours, and go through caves…), we drove till Matamata, where you can find the Hobbiton Movie Set, the set for The Hobbit Trilogy (the set for The Lord of the Rings were only temporary): don’t forget to book early, because even if the place is in the middle of nowhere, there’s a lot, a lot, a lot of people! But the $80 fares are deserved, really: the Hobbit Village, as well as the surrounding countryside, is very bucolic and charming!! Shame that there are so many people because when you can have few minutes without people, it’s very easy to dream up that you are in one of the movies! The sets are very well built and maintained, even very close it is really difficult to know what is real and what is fake, and cherry on top, the beer you can drink in the tavern (and nowhere else in the world) is yummy… We have to admit that we had a sunny weather in Hobbiton, the rainy weather was for Waitomo (but we didn’t care at all, at this moment).

Post - NZ 2 - Hobbiton

Next step, Rotorua. Northern island heart, Maori centre (a bit fake) and active volcanic area… About the Maori part, you can easily find many villages which offer some spectacles for tourists: we had chosen one but as far as I am concerned, I was a bit disappointed: much more touristic than Maori, despite of a nice place, in the middle of the trees and the fires, in the twilight… But about the volcanic activity, we had a lot to do: Wai-O-Tapu is a geyser and hot springs area similar to the Yellowstone National Park (although much less impressive, and much smaller), and Kerozene Creek is a water hole, in a hot river (around 40 degrees): we reached this spot thanks to an unlikely unsealed road, without any signs, and thanks to a walk in the forest. Till the end we thought that it was not possible and that we made a mistake, but we found a hot waterfall that empties into a pool of hot water, and nobody else to enjoy that!! I strongly recommend you this Must-Do if you drive on the road number 5 in North New Zealand… Perhaps with the rafting on the Withe River, including a 7 meter drop (apparently the world highest drop opened for beginners like us), very fun!

Just some pictures and I go back to work (yeah, I found a job as cleaner (who says ‘Leon’?), for some hundreds dollars a week, waiting for better…). See you soon!

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4 réflexions sur “New Zealand #2 – Waitomo & Rotorua

    • Toi aussi ?
      Je pense qu’on doit pouvoir s’en construire, suffit de trouver un bout de terrain hyper vallonne et solliciter l’equipe de Peter Jackson…

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  1. MarianneMonfort dit :

    Les maisons sont adorables , troooop choutonnes !!!! Elles ont été réalisées pour le film ou elles existaient déjà et étaient habitées ?
    Belles découvertes tout ça ….

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    • Non, les maisons ont été construites pour les films, et beaucoup ne sont que des façades. Pour le Seigneur des Anneaux, les décors ont été démontés après usage, ceux qu’on peut voir sont ceux du Hobbit…

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