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Kangaroo Island.

Kangaroo Island, quatrième plus grande ile d’Australie (après le continent, la Tasmanie et une autre ile près de Darwin) située au large d’Adelaide, vaut véritablement le détour ! Je me demande si elle ne prend pas la place de Fraser Island sur le podium ? Peu importe, puisqu’on peut visiter les deux ! 🙂

Post - Kangaroo Island - Sea Lions

Bien sûr, l’ile propose de très beaux paysages et quelques magnifiques curiosités : le parc national Flinder Chase et le Hansome Bay Wildlife Sanctuary, spécialisés dans les eucalyptus, sont très jolis, de même que Little Sahara (qui ressemble au Desert de Moreton Island et où nous avons aussi fait du sandboarding), malgré un vent à décoiffer un chauve. La cote n’est pas en reste : le Cape Du Couedic* Lighthouse offre une ballade sympa dans la lande ilienne ; Admirals Arch est une immense arche naturelle faite de roches volcaniques érodées ; Remarkable Rocks est un dôme de granit sur lequel sont posés quelques rochers de granit, comme des sculptures que la nature aurait décidé d’exposer ici, face à l’océan… Question plages de sable fin et d’eau cristalline, il y a ce qu’il faut : Bales Beach, Seals Bay… J’ai pu me baigner dans la Strokes Bay, dans une eau claire comme celle des iles d’outre-mer qu’on voit dans les revues, et voir le lever de soleil sur la Vivonne Bay, une immense plage incurvée très esthétique…

Post - Kangaroo Island - Vivonne Bay

Ce n’est néanmoins pas pour les paysages que l’ile est réputée, mais pour les animaux ! Bon, évidemment on trouve des kangourous sur Kangaroo Island, et notamment l’espèce dite « Kangaroo Island Kangaroo » (ouais, beaucoup d’imagination, les mecs…), de couleur brune alors que les kangourous continentaux sont plus clairs. Sur l’ile comme sur le chemin entre Adelaide et le port, on peut voir des dizaines de kangourous, peu farouches et promenant parfois les petits avec eux. On peut aussi s’amuser à chercher les koalas (voir le jeu d’il y a 2 jours, sachant que je vous ai fait chercher dans des arbres ou il y en avait, imaginez que nous on a cherché dans tous les arbres !! Notamment lors de la ballade en kayak du samedi soir sur la rivière…). Efforts récompensés cela dit, puisqu’on a réussi à en voir une bonne dizaine, et cet animal ressemble vraiment à une douce peluche !

Je vous passe les wallabies, goannas et oiseaux exotiques pour arriver directement aux espèces d’animaux que je n’avais jamais vus ailleurs que dans un zoo : les lions de mer et les phoques à fourrure. Dans la Seal Bay, on s’est rendu sur une plage littéralement couverte de lions de mer (et de centaines de mouettes, je n’ai pas su s’il y avait un lien ou pas), peut-être une ou deux centaines ? La plupart en train de roupiller (oui, leur philosophie de vie consiste à partir en mer 3 jours, manger un max [le tiers de leur poids si vous voulez tout savoir], puis revenir dormir 3 jours sur la plage…) et quelques jeunes en train de jouer… Admirals Arch est un gigantesque toit pour les centaines de phoques, qui pullulent sur tous les rochers environnants et qu’on peut facilement voir jouer dans les puissantes vagues qui agitent le secteur.

IF

On a passé plus d’une heure dans chaque endroit, à quelques dizaines de mètres des animaux (qui n’en avaient rien à faire, soit dit en passant), c’est juste merveilleux de pouvoir les admirer en liberté, je vous avoue que je risque d’avoir du mal à retourner dans un ‘simple’ zoo après tout ça !

Post - Kangaroo Island - Remarkable Rocks

Vous l’aurez compris, je vous recommande chaudement le voyage… Voire plusieurs voyages car il semble que l’ile soit très différente suivant les saisons : moi j’y étais en saison sèche, mais dans 4 ou 5 mois les paysages devraient être très verdoyants. J’en profite pour vous glisser ici une autre anecdote (une idée a creuser, pour architectes débordés ?) : les femelles de plusieurs espèces locales, une fois enceintes, ont la capacité de retarder de plusieurs mois leur grossesse (celle-ci est super courte, de l’ordre d’un mois, les minuscules petits qui naissent grandissent ensuite dans la poche ventrale pendant 6 mois ou plus) si les conditions extérieures ne sont pas favorables… La nature est quand même fantastique !

Pour ce (probable) dernier post avant mon départ pour la Nouvelle-Zélande, je ne peux pas vous laisser sans l’album photos (triées parmi plus de 1200 photos…) et la petite video ci-dessous, sur les différents animaux observés ce week-end (dur de résumer plusieurs heures en 3 minutes !!)

* Je vois d’ici venir les bretons… Non, ce n’est pas un hasard linguistique, c’est un marin de chez nous (Charles Louis Chevalier du Couëdic de Kergoualer) qui a donné ce nom au lieu…

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Kangaroo Island is the fourth bigger island of Australia (after the mainland, Tasmania and another island near Darwin), located in front of Adelaide. And it’s definitely a good idea to come to visit it! I wonder if it deserves the place of Fraser Island in the best-of of my trips here? Anyway, we can do both, so why would we have to choose? 🙂

Post - Kangaroo Island - Kangaroo

Of course, you will find some amazing landscapes on the island, as some marvellous curiosities: The Flinder Chase National Park and the Hansome Bay Wildlife Sanctuary, specialized in eucalyptus trees, are very nice. Like is Little Sahara (which looks like The Desert, in Moreton Island, and where we have also played sandboarding), in spite of a strong wind… The coast is pretty nice as well: The Cape Du Couedic* Lighthouse allows a very pleasant walk in the island heath; Admirals Arch is a huge natural arch built with volcanic eroded rocks; Remarkable Rocks is a granite dome, on which are sat some granite boulders, like some sculptures that mother nature would have decided to exhibit there, in front of the ocean… About beaches with nice sand and crystal clear water, no worries, you can find whatever you want: Bales Beach, Seals Bay… I could swim in Strokes Bay, in a water as clear as the one you can see in the pictures from the French overseas islands. I could enjoy the sunrise in Vivionne Bay, a gigantic curved beach, really beautiful…

IF

However, the main attraction of the island are not the landscapes, but the animals! Of course, you can find some kangaroos on Kangaroo Island, especially the specie “Kangaroo Island Kangaroo” (yeah, a lot of imagination, those blokes…), with a brown chocolate color whereas the continental kangaroos are lighter. On the island, as on the road between Adelaide and the harbour, we could see tens and tens kangaroos, really human friendly and sometimes with their cute joey… We also could play to find the koalas (see the game from 2 days ago, except that you had to look only in trees where there was some koalas, imagine we had to search in every trees!! Especially during the kayaking trip on the river on Saturday evening…). That said, we were pretty lucky (or good watchers?) because we saw more than 10 koalas, and they are all sooooo cute!

Easy to find some wallabies, some goannas or tropical birds… More particular are the species I’ve never seen in a wild environment: the sea lions and the fur seals. On Seal Bay, we went on a beach really covered by hundreds of sea lions (and hundreds of seagulls as well, I don’t know if there is a precise link or not…). Most of them fast asleep (yes, their philosophy in life is to spend 3 days in the sea, eating a lot [a third of their weight, if you want to know], and then to spend 3 days on the beach, sleeping…) and some young sea lions playing… Admirals Arch is a gigantic roof for hundreds of fur seals, who are also everywhere on the rocks around and who you can easily admire playing in the powerful waves of this area.

Post - Kangaroo Island - Fur Seals

We spent more than one hour in every place, really close from each kind of animals (who didn’t care at all about us, that said), it’s really amazing to admire all of them in wildlife, probably it will be difficult for me to come back in a ‘simple’ zoo after that!

If you didn’t understand yet, I warmly recommend this place… Maybe more than once because it seems that the island can be quite different depending on the period: I was there during the dry season but in 4 or 5 months the landscapes will be very green. About that, I can give you another anecdote (maybe an idea to study, for busy architects?): when they are pregnant, females of many local species are able to delay for months their pregnancy (which is very short, about one month, very tiny joeys grow up in the poach during 6 months or more) if the environment is not favorable enough… Nature is really incredible!

IF

For this (probably) last post before New Zealand, I can’t let you without a photo album (sorted in more than 1200 pictures…) and a video with all animals seen during the weekend (very hard to resume some hours in 3 minutes!!)

* For your information, it’s not a linguistic coincidence, it’s a Breton (French, so) sailor (Charles Louis Chevalier du Couëdic de Kergoualer) who gave his name to this place…

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3 réflexions sur “Kangaroo Island.

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