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Byron Bay, peace&surf.

Langports organise beaucoup d’activites extra-scolaires. Je ne peux pas souvent y participer, mais my « host family » a ete super sympa (une fois de plus !) et m’a permis de partir le vendredi apres-midi pour un WE a Byron Bay, avec un bus et une trentaine d’etudiants de l’ecole.

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Avec la particularite d’etre le point le plus a l’est d’Australie continentale, Byron Bay est une petite ville balneaire, reputee pour ses plages de sable fin et son heritage hippie encore bien vivant (reputation tout a fait justifiee, du reste). Au programme donc de ce WE : detente, ballades (Lighthouse, Arakwal National Park), surf et snorkeling. (on pouvait aussi faire kayaking et skydiving mais il faut savoir choisir, easy-going way oblige). Precision importante : Byron Bay est dans l’etat du New South Wales, ce qui justifie -aux yeux des Queenslanders- que nous y ayons eu de la pluie une journee sur deux…

Parenthese geographique refermee, reste le week-end proprement dit. Au programme du samedi, une bonne marche (4h) jusqu’au phare de Cape Byron, une colline qui s’avance dans la mer et domine un large panorama : tres belle ballade ! Surtout pour ceux dont les yeux leur permettent de voir les baleines et les dauphins. A la suite de quoi, on a emprunte des planches de surfs a l’auberge et on est alle surfer une heure : super ! Malgre des vagues puissantes trop pres de la plage et des silhouettes de poissons divers au creux des vagues (vous savez ce que c’est, le cerveau est capable d’imagination…). ‘toutes facons, il etait l’heure de ramener les planches et de se prendre un verre tranquille…

Je ne vois d’ailleurs pas pourquoi je rajoute cet adjectif, dans la mesure ou tout est super tranquille dans cette ville ! Il faut savoir que Byron Bay (plus exactement Nimbin, juste a cote) a ete la Mecque de tous les hippies du pays dans les annees 70, et que c’est un des rares coins du pays ou vit toujours l’esprit baba-cool ainsi qu’une solide communaute de fideles : le soir sur la plage c’est concert libre (t’es libre d’y fumer ce que tu veux, aussi) ; la ville fourmille de vans (des vintages sortis d’un musee Volkswagen, des equipes de pare-kangourou (pas de buffles ici…), des barioles au possible…) et bien sur de gens hyper cools, pieds nus et dreadlocks… Les collegues qui ont pris un casse-croute a Nimbin en sont revenus bien « stones » !

Autre religion du bled, le surf occupe le reste de l’espace : les boutiques QuickSilver, Billabong et compagnie bordent la rue principale. Partout tu croises des gens en maillot de bain ou en combi, une planche sous le bras (ou accrochee au velo). Et bien sur, la plage est dediee au surf, seules 2 ou 3 zones de baignade de 50 a 100 m de large empechent un veritable monopole…

Le dimanche (sous la pluie du NSW, donc), j’ai attaque la journee par du snorkeling en mer : on a pu voir deux tortues marines, un requin (Grey Nurse Shark), des centaines de poissons divers et meme une baleine !! Et tous ont fait comme si nous n’etions pas la… Superbe. Mais tres honnetement, exception faite du squale et de la baleine, La Reunion offre une experience de snorkeling bien meilleure, au bord de la plage et dans une eau cristalline. Ensuite, juste le temps d’une ballade a pied sur les plages puis d’une ballade a velo dans l’Arakwal National Park (joli mais il l’aurait ete encore plus sans autant d’habitations) avant de rentrer sur Brisbane.

Un week-end tres sympa (galerie photo ici). Vous allez vous dire qu’il n’y a que des plages en Australie : pour l’instant ce n’est pas faux !!!

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Langports organize many activities. Often, I can’t go but for this one, my host family has been very cool (as usual!) and has allowed me to leave on Friday afternoon for a week-end in Byron Bay, with a bus and about thirty students from the school.

Byron Bay is the most easterly point of the Australian mainland, it’s a little seaside city, famous for its nice beaches and its hippie heritage still alive (justified reputation, please note…). Scheduled for this week-end: relaxation, rides (Lighthouse, Arakwal National Park), surf and snorkeling. (we could book kayaking or skydiving as well but…). Important precision : Byron Bay is in the New South Wales, that explain -for Queenslanders people- why it may rain…

Geographic bracket closed, let’s talk about the week-end. On Saturday, we made a nice walk (4 hours) until the Cape Byron LightHouse. Some of us seen whales and dolphins. Then, we lend surf boards at the hostel reception and we went surfing one hour: great! Even though powerful waves too close from the shore and various fish shapes into the waves (you know, our brain is able of imagination…). Anyway, it was time to bring back the boards and to take a drink, peaceful…

I don’t know why I write this adjective, because everything is very peaceful in this town! You must know that Byron Bay (more precisely Nimbin, close) was THE destination for the hippies of all over the country during the 70’s, and here, the hippie spirit is still alive, proudly supported by a strong community: in the evening, free concert on the beach (you are free to smoke what you want, as well) ; streets are full of vans (some vintages from a Volkswagen museum, some with kangaroo bars (there’s no bulls here…), some as motley as you can…) and of course super cool people, naked feet and dreadlocks… My classmates who had a snack in Nimbin came back « hovering » !

Other religion of the city, surf take a large place: QuickSilver, Billabong and other specialized shops border the main street. Everywhere, there are some guys with a surf board in their arms or tied to a bike. And of course, beaches are dedicated to surf. Only 2 or 3 areas of 50 or 100 m large are dedicated for swimmers…

On Sunday (under NSW rain), I started the day by snorkeling in the sea: we could see two turtles, a Grey Nurse Shark, hundreds of fishes and even a whale!! Beautiful. But honestly, out of the shark and the whale, La Reunion island is a much better snorkeling experience, close to the beach and in a very clear water. Then, walking along the beach and biking in the Arakwal National Park (pretty but it would be nicer without so many houses). And finally, back in Brisbane.

A very pleasant week-end (pictures gallery here). You’ll feel that there’s only beaches in Australia? At the moment, it’s not wrong!!!

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